Manuscriptlink brengt middeleeuwse fragmenten virtueel samen

Fragment uit een getijdenboek

In de loop der eeuwen zijn ontzettend veel middeleeuwse manuscripten opgedeeld en verspreid geraakt. Vele tienduizenden losse manuscriptbladen (en fragmenten zoals maculatuur) worden wereldwijd in bibliotheken of bij particuliere verzamelaars bewaard. Voor de hand liggende redenen hiervoor zijn natuurlijk oorlogen, brand en andere rampen maar ook financieel gewin speelt een belangrijke rol. De verkoop van losse bladen brengt meer op dan het complete boek in één keer.

Virtuele reconstructie

Specialisten op het gebied van middeleeuwse manuscripten kunnen vaak aan de boekverluchting, het penwerk en de sierletters zien in welke streek of atelier een fragment werd geschreven. Een nieuw "digital humanities" project van de University of South Carolina en de Ohio State University doet beroep op deze specialisten en wil de middeleeuwse documenten virtueel herenigen. Via de databank Manuscriptlink kunnen losse bladen en fragmenten geregistreerd en beschreven worden zodat de reconstructie van de oorspronkelijke boeken mogelijk is.

Samenwerking

Het is uiteraard belangrijk dat zoveel mogelijk instellingen deelnemen aan Manuscriptlink en hun losse middeleeuwse fragmenten registeren. Professor Eric J. Johnson van Ohio State University doet ook uitdrukkelijk een oproep aan handelaren en verzamelaars: “Together, collectors, curators, dealers, and donors around the world can help undo the damage done by natural and manmade catastrophes, the well-intentioned attention of generations of readers, and the fiscally-inspired manipulations of modern biblioclasts. While Manuscriptlink’s mission is rooted in the legacy of book-breaking, its ultimate goal is to foster widespread book-(re)making. Join us in our journey of reconstruction and rediscovery!”.

  • Nieuwsbericht
  • |
  • 17-03-2015
  • |
  • Sam Capiau (Vlaamse Erfgoedbibliotheek)